Сохраняя тенденции (Marquis De Montesquiou Armagnac VSOP)

Оценка:

Marquis De Montesquiou Armagnac VSOP

Ну и раз уж мы заговорили об Арманьяках (заговорили мы, правда, неделю тому, но что такое неделя для алковерного Дегустанца), то вот вам ещё одно быстрое доказательство. Доказательство того, что Арманьяк – сущность правильная и достойная.

Единственная проблема… нет, пожалуй, не единственная – их две. Так вот, первая проблема Арманьяка на отечественной территории в том, что он сильно непопулярен и безвестен. Я сам долгое время (ещё, впрочем, до основания Дегустана) считал его непонятной веткой Коньяка и в целом странноватым мсье. Ну и найти порядочную опцию на прилавках необъятных родин довольно непросто – потому как обычно её там просто не существует. А вторая проблема заключена в том, что если они и есть – то есть в каких-то чрезмерной вычурности вариантах, которые стоят как пять Ботукалов. А один Ботукал – это огого какая доза алкопристойности.

Но уж ежели наткнуться на Арманьячную жилу, то уж тогда предел радости только в глубине стакана.

Итак, к стакану. Этот камрад (Арманьяк, не стакан) даже лучше предыдущих. Призрачный, лёгкий, чуть сладковатый дух с небольшим деревянным придыханием. Твёрдый, плотный, горделивый глоток – с каким-то летучим миндалём, пряностями и невыразимой когортой прочих привкусов – но они не “понамешаны”, нет – они ощущаются весьма гармонично и с достоинством.

Итог: очень, очень славный экспонат. Он, впрочем, недёшев – поэтому для первого озанкомления я бы рекомендовал всё же что-то из ранее обглоданного. Но уж если ваша симпатия к Арманьякам выверена и подтверждена, тогда данный экземпляр – верный выбор.

Дегустан и Три Арманьяка (Comte de Lauvia V.S, VSOP, 12 XO Imperial Armagnac)

Оценка:

Comte de Lauvia V.S, VSOP, 12 XO Imperial Armagnac

Тема Арманьяка с некоторой исторической справкой и отличиями от Коньяка уже как-то раз была затронута на наших страницах. Однако вратце повторюсь (и дополнюсь):

  • имя “Арманьяк” – такое же наименование географического региона, как и “Коньяк”. Но другое. Со схожей гордостью относительно именной принадлежности – то есть Арманьяк нельзя творить вне оригинального географического пространства на юго-востоке Франции;
  • В регионе разделяют три района производства:
  • Арманьяк – один из старейших дистиллятов в Европе, и наиболее пожилой во Франции;
  • Арманьяк дистиллируют один раз до 52% ABV, что даёт ему более богатый и разнообразный вкус чем у Коньяка;
  • все Арманьяки – это смесь виноградов и купаж. Обозначения выдаются по наиболее молодому из спиртов в составе: VS – 2 года, VSOP – 5 лет, XO – не менее 6 лет;
  • хранить бутылки следует вертикально, дабы алкоголь не портил пробку. В отличие от, скажем, Портвейнов, где горизонтальное хранение предотвращает пробку от высыхания и порчи вина;
  • производится “колоночным”, или потоковым, способом – когда сьрьё прогоняется через две колонны колонны, в одной из которых оно нагревается, а в другой охлаждаются пары с получением конденсата; Отличие от Коньяка в том, что для производства коньяка используют “перегоночный куб”, куда загружается одна порция сырья, и не происходит добавления до окончания процесса дистилляции; в потоковом способе процесс можно проводить безостановочно.

В давние времена, дабы оправдать потребления алкоголя, один кардинал как-то заявил что “Арманьяк обладает сорока добродетелями”. Например, устраняет красноту и жжение в глазах, а так же слезливость; исцеляет гепатит (в контролируемых дозах); лечит подагру, язвы и свищи посредством инъекций. Воодушевляет, освежает память, продлевает юность, развязывает язык, благотворит остроумию – ну и так далее. Годное, в общем, обоснование.

Но хватит историй – ворвёмся же непосредственно в вышеразукрашеный процесс. Итак…

V.S – смесь спиртов начиная от двухлетней изоляции, средний возраст – 4 года. Сладковато-специфичный запах – немного напоминает выдержанную Граппу и Испанский бренди, но мягче первой (не подумайте что я не уважаю выдержанную граппу) и целостней второго (а вот тут да, деферамб не будет). Почему-то от запаха вспоминаются ириски – но не та дубово-крошащаяся дрянь из детства, а такие, правильные, чтобы нужной вязкости и тягучести. И запаха. Глоток заставляет вспомнить о Граппе ещё пуще – но он мягок и ласков, хоть и немного несдержан. Несдержанность мы простип – спишем на характер. Потому как в целом субстанция крайне добрая и файная.

VSOP – алкодухи от 5 лет заключения, в среднем 7-8. Более сухой и древесный вздох, без особых примесей. Есть лёгкая виноградная отдача, но сильно менее заметная чем в V.O. Глоток тоже более умудрённый и простой, не совсем сухой, но изрядно ровно-выдержаный. Виноградные ноты чуть заметны. Отличный, ровный и с достоинствоим, гражданин.

12 years XO Imperial: минимум 12 лет дубовой неволи, в среднем же – 16. Сухой (и даже иссушающи) вдох, с некими океанско-мадерными тонами. Очень шершавый, но и крайне саомодостаточный, глоток. Древесный, но с неким неописуемым смягчением. Суровый, но как-то по делу. Хлёсткий и достойный вариант при соответствующих алкопользовательских  предпочтениях – если нравятся ровные (не торфяные) пожилые Скотчи, к примеру – или любой другой длительной  неволи крепкий алкодух.

Разюмирую: на редкость удачное трио – все разные, но все прекрасны в своей нише. Дегустан рекомендует.

Спонтанный выбор (Chateau du Breuil Fine Calvados)

Оценка:

Chateu du Breuil Fine Calvados

Отчего спонтанный? Да оттого что в определённый момент времени необходим был какой-нибудь небольшой, но верный алкодруг для подспорья в тяготах заморских странствий – отчего и был избран первый увиденный знакомого зелья пузырь (в данном формате – пузырёк). Потому как Кальвадос – это хорошо. В наших летописях упомянут пока лишь один экземпляр – но это лишь оттого что летописи, они ведутся только с официального основания. А до этого было ещё много разных незадокументированных встреч. Об этом (и немного о прочем) частично рассказывает вышеуказанный линк – так что не проходите мимо.

И раз уж мы об этом, то КальвадОс – потому как если вы скажете КальвАдос, вас не поймут – ну или поймут, но совсем не сразу. Ударение – в финал. А ещё в сухом остатке – это, конечно же, просто яблочный бренди. Но обычно очень хороший.

У данного экземпляра сухой свистяще-яблочный дух и сухой резкий дубово-яблочный вкус, весьма голый (в смысле без примесей), но весьма хороший (в смысле правда хороший).

Как для быстрого выбора так и вовсе отличная опция. Спешу, впрочем, напомнить, что в отечественных просторах Кальвадос скорей роскошь – он непопулярен и высок стоимостью. Но если доведётся вам случиться в околофранцузских краях – непременно спросите его в любой алколавке. Или баре. Только в Швейцарии не спрашивайте (вернее будьте готовы к высокой цене) – потому как там своя экономическая зона и всё непросто.

А, ну и даже то что доступно в дьютифри (не помню имени, но во всех Московских дьютифри Кальвадос более-менее один) – даже оно вполне достойно.

Зимняя Вишнятина (Etter La Fine Eau-De-Vie Zuger Kirch)

Оценка:

Что-то много накапало за минувшие недели в нашу алкопилку. Так много что и не знаю с чего начать – там и минувший оборот Дегустана вокруг Солнца (но об этом отдельно), и незавершённый алкотчёт о Стране Больших Портвейнов (но об этом ещё более потом), и много всего побочного.

Но начну я, как обычно, с финала. А именно, с последнего трофея из недавнего посещения Швейцарских туманных горнозубых просторов. Вот таких:

Misty Switzerland

Трофеем же случился национальный экстракт этанола из простой и понятной вишни – а именно Кирш. Вот такой:

Etter La Fine Eau-De-Vie Zuger Kirch

Кирш – это, как мы уже упоминали в другой статье, Бренди. Фруктовый. Вишнёвый. И родом не совсем из Швейцарии – а из Шварцвальда, Чёрного Леса на Юго-Западе Германии. Который, впрочем, граничит своей южной гранью со Швейцарией – так что исконная родина, она неподалёку. Зародился он в том регионе в силу того, что именно там из (довольно распространённого в Европе) сорта кислых тёмных вишен начали дистиллировать алкоголь, который и поименовали незамысловато – Вишня. Ну, точнее, Вишня – это Kirche. Но мысль, полагаю, ясна.

Сейчас Кирш делают из разных сортов вишен, не только из исконного. Но процедура всё таже – это прямой дистиллят, не выдерживаемый в дубовых бочках. Максимум что ему позволено – выдержка в напарафиненых (во избежание контакта с древесиной и изменения вкуса) бочках. Оттого прозрачный цвет и голофруктовый дух и глоток.

Следует также отметить, что вишнёвые дистилляты встречаются и в других Европейских странах – но там они менее популярны, будучи заслонёнными своими сливовыми и грушевыми алкобратьями. Исключением можно считать Венгрию – Meggy Palinka (Meggy = Вишня) там является одной из наиболее файных (и популярных) палинок.

Ещё немного про Кирш – кроме непосредственного применения, его так же активно используют в пищетворении. Так, к примеру, в сырную массу для фондю принято добавлять Кирш. Кроме того, есть несколько видов кондитерских изделий с добавлением Кирша, а многие Швейцарские кондитерские мастодонты типа Линдта производят шоколад с наполнителем в виде голого Кирша. В сахарной, впрочем, оболочке, поскольку сердцевина, как станет прозрачней ниже, личной сладости нажила негусто.

Ну и наконец, пару букв о нашем непосредственном трофее.

Eau-De-Vie на этикетке – это Французское обозначение Бренди, а Zuger – это как “Крыжополец”, “из города Цуг”. Цугчанский Кирш.

На вздох наш принуждённый гость по-доброму самогонист – такой себе незамутнённый дистиллят в прозрачных традициях. Дух простой, но лёгкий и весёлый. На глоток он весел ничуть не менее, с фруктовыми штрихами и греющей жгучестью. Он не сладок в целом – но некоторая сладость всё же присутствует, что смягчает поглощение, но не коробит глотку.

Вердикт: добрая весёлая опция для любителей фруктовых Бренди. Если вы пробовали Сливовицы, Грушевицы и прочие Палинки и вам понравилось – смело рекомендую. Будьте, впрочем, осторожны с Киршем в целом – он может быть куда более пронзительным и зубастым чем данный Цугер.

Frostbite (домашняя Сербская Сливова Ракия)

Оценка:

… ну то есть шљивовица. Ну и напоминаю, что “ракия” на Балканах – это любой алкоголь, ферментированый из подручных средств. В основном из фруктов – но бывает и из аниса, и тогда это схоже с Турецким Ракы или Греческим Узо (последний, впрочем, обычно приторный как мелодрама).

Но встречайте же, в символичном наряде от минеральной воды:

домашняя Сербская СливовицаПоступила в наш алкофонд (огромное мерси Sil) c напутствием “хранить в морозилке и употреблять ледяной”. Но зато в любом желаемом варианте – как залпом, так и поглотково.

Субстанция, надо сказать, крутая – у неё дух типичной Сливовицы, но с каким-то специальным несовершенным вкраплением, которое не портит но придаёт уникальности. Да и на глоток примерно те же ощущения – явная Сливовица, но с шершавым шрамом, личным уникальным изъяном. И это отнюдь не минус – по достоинству она мало чем уступает своей отшлифованой Чешской сестре.

В общем, сущность на любителя – но весьма, весьма достойная. Если доведётся вам в Балканских просторах набрести на подобную – не побрезгуйте. Только помните, что слива – это шлива, а груша – это дуня.

Фак зэ кола, фак зэ пицца… (R. Jelinek Kosher Slivovitz)

Оценка:

…олл ви нид из Сливовица!

R. Jelinek Kosher SlivovitzХотя на самом на деле Сливовица (а у Сербов и вовсе Шливовица).

Издаёт довольно резкий – но не спиртовой, а фруктовый (в котором, впрочем, ощутим этанол) запах, крайне характерный. Вообще хорошая сливовица обладает довольно различимыми признаками и спутать её с чем-либо сложно – даже с другими фруктовыми дистиллятами.

На глоток она густая, насыщеная – и (по прошествии пары секунд) довольно жгучая. Что неудивительно – ибо это полуэтанол и почти 100% proof (50% LBV). Следует сказать что добротные фруктовые бренди все достаточно неплохи – а делают их по всей Средне-Восточной Европе, не исключая Австрию и Германию (в последней, правда, найти годный вариант сложнее). Минус в том, что “добротными” они становятся после изрядной обработки – ну вот, к примеру, 5-летнего дубового заточения, как в данном случае. Отчего кроме найсовости они приобретают ещё и ощутимую стоимость. А выбирать более приземлённые ценой варианты чревато приступом брр-конвульсий. Ну это когда глотаешь рюмку дрянной, допустим, водки и потом кривишься, корчишься и спешно ищешь, скажем, огурец, ириску, луковицу или хотя бы водыыы – дабы укротить негодующий пищепровод.

Так что Сливовица это хорошо когда она надлежащего качества, и не очень славно иначе. Пьётся она в основном залпом, а закусывать славно сливовой долькой. Нет, правда, всё как на картинке.

А “кошерный” (тут скорей заметка на полях для себя лично) означает “подходящий”, то есть дозволенный к потреблению канонами праведного питания (коих, надо сказать, немало).

Все другие враги (Le Maître Cognac VSOP)

Оценка:

Как-то тихо у нас по всем алкофронтам в последнее время, вы не находите? Штиль да и только. В свете грядущего перелистыввания календаря у нас, конечно, будут вести – но они пока впереди. А пока же, дабы очистить закрома от свершений минувшего алколендаря, начинаем архивный выплеск.

Пойдём (неожиданно) по порядку. Итак,
Le Maître Cognac VSOP

Коньяк! Наш старый заскорузлый враг. Ну то есть как – не то чтоб враг, но другом был бы я дурак назвав его, увы.

Смотрите, смотрите, поэзия! С большой буквы ЭЭЭ (выпячиваю язык).

К данному алкоподвиду у меня давняя неприязнь – по двум причинам, одна из которых порождает последующую:

  1. Коньяк в какой-то момент приобрёл мировую славу и стал именем нарицательным, а так же субстанцией крайне недешёвой.
  2. В силу популярности термина “коньяком” стали называть всё что ни попадя – любой дистиллят виноградного жмыха – коньяк! Спирт с красителем и какой-то жжёной пакостью – тоже коньяк! На просторах отечественного бездумного алкопотребления это приобрело былинные масштабы и сказочные девиации.

Отечественные “коньяки” (которые, как и “мадеры”, “портвейны” и прочие шампанские можно величать так только кириллицей) – тема отдельного молчания. Скажу лишь что после какого-то из отмечаний Нового Года (да-да, очень символично писать об этом 31-го Декабря) “коньяк” Коктебель прочно засел в моём чёрном списке. Так там по сей день и прозябает – и поделом.

Коньяки же, что зовутся так по географическому праву, мне прежде доводилось дегустировать только в их стандартно-дьютифришных инкарнациях – к примеру, Courvoisier – и они не вызывали у меня восторга никакими своими свойствами. Нет, это не было плохо, Коктебель я не вспоминал – но знание стоимости вызывало нервный тик в брови, так как она пыталась подняться изрядно выше своих врождённых пределов. Тут можно сказать что “нуу, именитый алкоголь он весь такой”. На что есть два ответа – во-первых, не весь. А во-вторых, безвестные Коньяки стоили ничуть не (ну ОК, иногда и чуть) меньших денег – что вызывало сумбур и фрустрацию (но на самом деле просто озадаченность).

Так мы и жили. И всё бы ничего (впрочем, забегая вперёд, всё до сих пор ничего), но однажды я всё же собрался с алкодухом и решил произвести разведку глотком. О чём и речь.

Итак, Коньяк.

Сразу о важном – сравнивать буду с недавним набором Арманьяков, потому что а) Французы, б) винные дистилляты (хотя модель производства иная, Коньяки это Pot still тогда как Арманьяки – Column still, см. статьи по Арманьякам) но в) надо же с чем-то сравнивать.

Так вот, по прайсу наш пациент легко сравним с X.O Арманьяком, но по притягательности где-то ниже к V.S.

Древесно-голый дух, со странными спиртовыми вкраплениями. Немного сладковатый, довольно гладкий и немного цветасто-ягодный глоток. Чем-то напоминает всё подряд – Граппу, Арманьяк, долгодубовые Виски (сходство именно во вкусе длительного одубления), такие вещи. В целом жидкость недурна – но и не восторгает, у неё нет какого-либо уникального своеличного отличия. А учитывая беспорядочную стоимость, даже и немного расстраивает.

Так что вердикт… Коньяки всё ещё не наш уровень. Потому как чтобы в них вдумчиво проникаться, нужен округлый куш в кармане – а у нас всё больше вихрастый кукиш. Ну по крайней мере в коньячных градациях. А, ещё, вероятно, можно пожить в регионе-источнике, где всё рядом и не так заоблачно – или и вовсе втереться в рабочие ряды коньякодойцев. Но для этого надо быть неслабым Французом – а это многосложно и нафиганеясно.

Сим резюмирую: пейте Арманьяк! Его стоимость в Московских пределах тоже шкалит (наткнулся я недавно на ассортимент захолустного алкомагазина в загнивающем капиталистическом Амстердаме, был сражён разницей в стоимости)  – но она всё равно (иногда значительно) ниже чем у Коньяков, и на мою шершавую глотку глоток у Арманьяков гораздо интересней.

С наступающим!

Жжёное Вино (Marquis Dufleur Rare French Brandy X.O. Matured)

Оценка:

Marquis Dufleur Rare French Brandy X.O. Matured

В целом “Бренди” – термин широты неимоверной, о чём уже упоминалось прежде. Вот полистайте: http://degustan.ru/category/brandy/. Коньяк и Арманьяк – Бренди, всякие Сливовицы, Грушевицы и прочие Балканские Ракии – тоже Бренди. Даже Граппа – и та Бренди. Термин “Бренди” произошёл от Голландского brandewijn, “жжёное вино” – то есть это спирт, полученный дистилляцией вина. Но не только вина (хотя в оригинале имя Бренди, как сказано выше, именно о вине).

Различают три вида Бренди:

  • виноградный – из забродивших ягод, как Коньяк, Арманьяк, Метакса, Испанские варианты;
  • фруктовый – разнообразные Сливовицы, Грушевицы (“палинки” в Венгрии или “ракии” на Балканах), Кальвадос, Кирш и прочие;
  • жмыховый – произведённый из отработанных виноградных шкурок: Граппа, Португальская АгуаАрденте (шкалящей ABV-шности пойло), Венгерский палинковариант törkölypálinka. Есть ещё – список можно увидеть, к примеру, у Вики – но они менее известны.

Данный вариант больше всего похож на преждеобглоданный Испанский Бренди – 5-летней выдержки этанол с сырым (таким, немного затхло-влажным) грубоватым духом и странным пряно-дубово-вялым вкусом с той же влажной затхлостью что и в аромате.

Немного ещё похоже на недодержанную Граппу, и становится лучше со временем – если полуопустошённый пузырь подержать неделю рядом (закрытым, конечно), его содержимое наполнится воздушным смыслом кислорода и станет более внятным и осознанным.

Впрочем, я бы не рекомендовал всё равно (хоть он и стоит относительно небольших пиастрозатрат) – слишком шаткая и страннооформленная во вкусовом диапазоне субстанция. Лучше уж… ну не знаю, недорогой Ирландский виски приобрести, или Бурбон какой – их сейчас много даже здесь, есть из чего выбрать. Ну или подразориться на что угодно более пикантное.

Старый хрыч (Metaxa 12 stars)

Оценка:

Metaxa 12 stars

И сразу к делу.

Метакса, с ударением в финале. Тёплый бесформенный глоток, мягкий и гладкий, как аристократический зад. Корично-летний запах. Вообще вкус и запах у Метаксы свои, личные – этого у неё не отнять. Но всё это как-то странно непоказательно, без особого смысла и назначения. И хоть вливается внутрь без усилий, оставляет на языке пустоту и немой вопрос, такой себе 40%-й экзистенциализм.

Как вписано в офсайт самой Метаксы, у каждой ипостаси свои вкусовые указания. К примеру, пятилетний (звёзды, если я всё правильно обрабатываю, отвечают здесь за годы выдержанности) предлагается к использованию в коктейлях – с тоником, гранатовым соком или имбирным пивом (которое безалкогольное).

К примеру, пару самых известных коктейлей: Сантоник – 40 мл. Метаксы. 2-3 кубика льда и остаток бокала тоника; или Саншайн (я, право, затрудняюсь с переводом столь простой словоформы) – то же самое со льдом и Метаксой, только вместо тоника – гранатовый сок.

Ещё в Дегустанских рядах бытует поверье, что пятизвёздный вариант лучше всех. Возможно это правда – я давно его не пробовал. Но он как будто не разнится на порядок с данным гостем – что означает общие средние ТТХ. Из чего следует что Метаксу мы, пожалуй, оставим в прошлом – никакого кайфа от неё не проистекает.

Индонииииижа (Arak Bali Gwan Gwan 1100)

Оценка:

Arak (Indonesia)Многочудесные френды Ксю & Александра побывали в Индонезийских краях (или, как говаривал Дедушка Вэйтс, in Indoneeeeesia), и доставили оттуда чуть местной алкоэкзотики для полоскания глотки, за что им отдельные реверансы.

Надо сказать не первый раз уже края, в которых я желаю побывать, бывают у меня в готях в сжиженом виде – Тайланд, к примеру, уже раз случился таким же манером. А вот теперь Индонезия.

Арак вообще в Центрально-Восточной Азии – это примерно то же что Ракия (Да и имя, по сути, созвучно) в Центрально-Восточной Европе: где-то (в Израиле и рядом) это анисовая настойка, где-то (в Восточной Азии) это крепкий дистиллят чего попало – фруктов, риса, тростника, сока цветов (!) кокосовой пальмы.

Данный экземпляр – микс рисового и кокосового спиртов (если верить этикетке); но если верить носу и Википедии, в Индонезии больше популярен Арак из тростника – и именно так он и пахнет, ромоподобно.

А вот вкус напоминает… а ничего не напоминает. Он будто бы и не ярко выраженый, но ни на что явно не похожий. Жгучий и сладковатый, немного ватный. Ощетинивается в глотке через пару мгновений.

В целом вполне годный и довольно занятный экземпляр – если будете в тех краях, не побрезгуйте отведать. Разочаровать не должен (но и восхищений не ждите).