День Большой Овцы (Grandvewe Vanilla Whey Liqueur / Unfiltered Sheep Whey)

Оценка:

Grandvewe Vanilla Whey Liqueur / Unfiltered Sheep Whey

А сегодня на нашем полу… совершенно внезапно, овечий сок! Нет, правда. Hand-made in Tasmania, “нефильтрованая овечья сыворотка”. Грамерси Александре за находку и протаскивание в багаже сквозь многие Азии, и Ксю за доставку в пункт конечного потребления – это… очень внезапно и круто.

Теперь же, когда волна ощущений “дьявол, овечий ликёр!” несколько угомонилась, можно и выдать немного жирной статистики. Итак…

Густая мутная сущность, консистенции густой сыворотки/жидкого кефира, достаточно однородная. С глубинным, медленным духом сыворотки-творога-ряженки и молодой овцы, только не кислый ничуть. Я, признаться, не сразу понял что за своеобразный оттенок в букете (овечье молоко в наших краях – нечастый случай), а чуть погодя осознал что продук-то исходит от кого? верно, от овцы. А овечьих ароматов я как-то раз в Уэльсе нахватался достаточно. И это как раз он – но тут он скорей добавляет необычности.

Маслянисто-сливочный вкус, сладковато-молочный (даже сладко-молочный, так как всё же ликёр), с небольшой горчинкой вкус. Чем-то напоминает сливочные ликёры – те, что зовут Irish Cream и обычно подразумевают Baileys – но, конечно, без кофейных нот. Элемент овцы во вкусе тоже ощутим, но меньше чем в запахе (что даже и жаль, что меньше). А ещё он жирный – прям до блестящих пятен в стакане и плёнки на губах. Никогда прежде не пил жирного этанола.

В целом это eye candy, конечно – диковинный инструмент для подъёма бровей и возгласов “что?!”. На вкус и запах это вполне милая жидкость с душистыми дополнениями, ничего пугающего. Ну и довольно мягкая – 17.5% ABV, с типичным Австралийским дополнением “5.2 std. drinks”. Ещё стоило бы, мнится мне, добавить “3.2 std. meals” – этим небольшим пузырём можно запросто пару раз исправно пообедать. И сроком годности длиной в пол-года.

Нет возможности рекомендовать данную алкосущность в силу её алкоредкости, но уж если будете рядом с местми её создания – не проходите мимо, мало кто может сказать “а ещё я пил овечий ликёр” (и при этом даже не надо морщиться).

Ещё раз преогромные мерси Александре & Ксю за эту чудесную диковину.

Прибехеровка (Demänovka)

Оценка:

Продолжая разгребать запасы (а вернее, завалы) минувшего ост-европейского алкопробега, в порядке безвремменой очерёдности у нас…

Demänovka HorkáДемановка! Не знаю куда падает ударение – но учитывая восточноевропейскость этого líh’а (который, как ив английским spirit – и дух, и спирт, так и тут – переводится как “дух”. Ну и спирт, конечно), я бы предположил первый.

Очень странная, надо сказать, штуковина – о ней нет практически никаких сведений (а статья в русскоязычной Википедии и вовсе помечена под снос) – даже на сайте производителя всё, что можно узнать, являет собой “ликёр из мёда и трав”, с “рецептом, уходящим в давнину”. И всё. Он, впрочем, видимо всё же моложе Бехеровки – компания была создана в 1867-м, тогда как пан Бехер врезал дуба уже в 1840-м.

Демановку не всюду найдёшь даже в Братиславе – не говоря уже о её запредельях. В моём любимом широкоассортиментном алкохранилище в Москве о ней и слыхом ни слыхивали, даром что знают много потаённых алкомудростей.

И тем не менее субстанция весьма интересная. Она (даже “сладкий” вариант) гораздо менее сладкая чем Бехеровка, и в то же время весьма травяная. Но не бескомпромиссно-травяная как Фернет или Уникум, а очень мягко и ласково – не теряя при том своего особого вкуса.

Слегка статистики.

Demänovka Horká  a Sladká

Есть “горький” (38%) и “сладкий” (33%), варианты – но отличаются они, в основном, крепостью – сладкий лишь чуть более сладкая и мягкая, “дамская” алкоопция.

Немного расстраивает наличием сахара и карамели как цветокорректора – но радует медовыми нотами, а так же в целом скорей несладким формфактором.

Аптечно-травяной запах, но скорей целебный чем злой. Не злой и не приторный.
Глоток чуть сладковатый и аптечный же, но, как уже упоминалось, менее сладкий чем Бехеровка, Ягермайстер и прочие схожести – с некоторой (скорей воображаемой) горечью – и как-то более… своеобразный.

А ещё в Словакии (как и во всём регионе) славные фруктовицы (кстати, “овочи” там – это фрукты, так что “овочовицы”), – особенно, как обычно, Сливовица. Эще есть можжевеловая спиртовыжимка (Боровичка) – но она (как, впрочем и более именитый её можжевеловый друг) не впечатлила вовсе.

Чёрная магия (Zwack Unicum)

Оценка:

Не отрывая пальцев от клавиш, плывём дальше по просторам свежей алкопамяти. И следующая трепанация назначена пациенту…

Zwack Unicum

Zwack Unicum!

Этот магической формы сосуд вы наверняка лицезрели прежде – он довольно рапространён в наши дни. Не повсеместно, конечно – но на просторах полок duty-free встречается в меру нередко. Исли кратко и по существу – это ещё одна “секретная комбинация более 40 трав и специй”. Но с некоторыми занятными подробностями.

Во-первых, она… кстати, почему бы алкоголю-этанолу не быть дамой? Леди, если речь о Кальвадосе или Арманьяке (“мадам” как-то не звучит, а в Англии пить нечего). Пираткой и прочей контабандисткой, если мы о Роме. Шотландской многодетной фермофладелицей с острыми, как клинок, скулами, если мы о скотчах; или же пропитой сухощавой барменшей с размытой татуировкой пробитого стрелой сердца на запястье, если Бурбон в виду.

Ну и так далее – этим серпантином можно украсить ёлку до Луны.

Так вот, во-первых, она родом из Будапешта. А я люблю Будапешт.

Во-вторых, она почти не сладкая. А я не люблю сладкий алкоголь.

В-третьих, в стандартном стеклоприкиде она выглядит как пузырь маны. Только чёрной. Что ещё круче.

Ну и наконец, у неё долгая и жизнеутверждающая история. Вот послушайте.

Давным-давно, когда премьеры опер Моцарта гремели в Вене, Конгресс США только получил петицию от Квакеров об отмене рабства, Шведы громили Россию на Балтике, Суворов громил Турков при Измаиле, Бенджамин Франклин и Адам Смит понаклеили ласт, а за окнами (да и внутри оных тоже) резвился 1790-й год, Королевский врач József Zwack смиксовал рецепт Уникума специально для Императора Йозефа Второго. Впрочем, вплоть до 1840-го года результат рецепта оставался уделом избранных – потому как только в 1840-м сын рецептосоздателя (по традиции, József Zwack) основал J. Zwack & Co – первую Венгерскую спиртотворню. Ну и полилось – к началу 1900-х это была одна из главных дистиллярнь Центральной Европы, с ассортиментом в более 200 спиртов и ликёров.

И всё бы ничего или даже славно, но во время Второй Мировой производство было разрушено к тучному дьяволу, а в 1948-м ещё и национализировано Коммунистами. А остатки семьи Zwack бежали из страны – но не все. Один из двух братьев со своим сыном утёк в Штаты, зажав в кармане оригинальный рецепт Уникума – а второй остался прикрывать побег, скормив краснознамённым рецепт фальшивый. Осев в Бронксе, сын выучился азам (и, вероятно, чему-то поближе к ятям) спиртотворения.

В 1988-м сын вернулся в Венгрию, а в 1989-м, после падения Коммунистов, выкупил производство у государства и вернул его к жизни с оригинальным рецептом. Ну и теперь там снова всё хорошо. Сын этот, правда, с прошлого года гоняет оленей в Валгалле – но производством владеют его личные персональные дети, так что всё по местам.

Но надо же чуть статистики внедрить – и она нижеследует.

Пряный, до одури травяной, сладкогорький вяжущий вкус. Нечто среднее между Фернетом и Бехеровкой – злее последней, но слаще первого. На запах шаманская лборатория и прочая алхимия. Рекомендую употреблять с чаем, кофе или льдом – иначе это довольно сложный алкояд. Сложный, но гордый.

Есть, впрочем, и варианты попроще – с привкусом апельсина или груши, и этанольностью пониже – но такие вещи, они обычно неумные. Поэтому мы о них заумно промолчим.

St.Ликёр (Chartreuse)

Оценка:

Chartreuse

Итак, после продолжительного затишья мы снова в строю, ритмично машем рюмками под бодрый перезвон бокалов. За окном метёт снегами Декабрь, что предвещает череду тёплых ламповых праздников и прочего глинтвейна (хотя Jagertee – см. Stroh – мне более импонирует).

Но речь сейчас возьмёт архивная копилка, потому как у неё смысловое переполнение и дефицит внимания. И первым в очереди стоит Шартрёз – воспетый случайными алкопрохожими Французский Ликёр.

Примечательно, что существует также цвет Chartreuseбледно-зелёный, зеленовато-жёлтый цвет – но ликёр первичен, являясь “единственным бухлом, по которому цвет назвали” (с)

Производится Картезианскими (Carthusian) монахами с седого 1737-го года по секретной инструкции “эликсира долгой жизни”, датирующейся 1605-м (кстати полное название – “Elixir Végétal de la Grande Chartreuse”). Являет собой дистиллят, настоянный на 130 травах, растениях и цветах (тут он, надо сказать, чемпион – 130 звучит довольно “чё?!”-образно). Назван ликёр в честь монастыря Grande Chartreuse, что в горах Шартрёз во Французском регионе Гренобль.

История Шартрёза – тоже иммигрантская сага. Не столь контркоммунистическая как  у Unicum’а, но всё же (вот более полная история, если интересно).

Первый раз производство было прекращено в 1793-м, когда монахов в следствие революции и религиозных гонений выгнали из страны, но не надолго – через несколько лет им разрешили вернуться к алкотворчеству. Большие неприятности нагрянули в 1903-м, когда Французское правительство национализировало производство и изгнало монахов. Те, однако, не впали в уныние, а обосновались в Таррагоне (Испания), где создали новую дистиллярню и продолжили делать всё то же самое (благо рецепт был у них) под чуть иным именем.

Через несколько лет Французское правительство продало права на марку Chartreuse местным спиртоделам, которые вплоть до 1929-го пытались продавать под ней некий ликёр – но, поскольку без оригинального рецепта он был совсем иным, продажи были крайне низки и компания обанкротилась. Несколько монаходружественных предпринимателей выкупили производство за бесценок и вернули монахам в виде презента – ну и те “с молчаливого согласия властей” вернулись к своим исконным алкокорням.

Ещё немного суровой тайны: рецепт – дело секретное, да настолько, что в каждый момент времени им должны обладать (читай “помнить наизусть”) лишь два человека. Вот такие они, Служители Спирта.

Но довольно пустой болтовни – перейдём уже к вязкому огрызу. Следует отметить, что к Шартрёзу у меня были (как будет видно ниже, не оправдавшиеся) предвкушения, поскольку несколько вербальных алкоисточников – в том числе один весьма компетентный – преподносили его как “всем ликёрам ликёр”. А оказалось, что…

Что пациент очень сладок – я несколько не ожидал такого напора, и неясно (но и не хочется проверять) что же такое “40%-й жёлтый”, который “более сладкий” (для записи, этот 55% – 100 proof, фактически).

Дух у него травяной, но вовсе не буйный – тот же Уникум или, скажем, Демановка – и уж тем более Фернет бушует духом куда цветастей. На глоток он, во-первых, сладкий. И во-вторых сладкий, тоже. Но кроме того там изрядно огня и специй, и конечно же травы различные – но, безусловно, ничего 130-численного по восприятию. Всё как-то, с одной стороны, достаточно несложно (частично потому что слизывается сладостью). Но, с другой стороны, всё не так печально – послевкусие у него довольно обширное, и противозимняя функция развита порядком.

Так же хорош в чае, особенно в каких-нибудь непростых миксах, – к примеру, в моём предпочтительном (потому что единственном) сумбуре Кудин-Имбирь-Корица-Лимон. А вот от кофе его лучше держать подальше, поскольку результат прискорбен. Ну и да, это конкретно “снадобье”, как и позиционировальсь изначально – прикладные последствия данного термина в том, что эту сущность употреблять в голом виде можно лишь по малому шоту в апперитивно/диджестивном виде, или же в виде чайного обогатителя.

Итог: достаточно интересная штука для единоразовой пробы в виде “и это мы знаем теперь” – но рекомендовать, пожалуй не стану – т.к. чтобы рекомендовать, нужно проникнуться и возрадоваться. А я не в силах – мне больше милы вышеупомянутые Фернет (правда, Итальянский, который Branca и о котором тут пока нету слов), Уникум и Демановка. А Шартрёз не мил. Но у меня своевольные вкусы, совершайте на это оглядку. Да и Французов и уважаем совсем не за ликёры – если полистать их профиль, там окажется много других достойных духов.

Аминь!

Злые дУхи (Fernet Black Widow)

Оценка:

fernet Black WidowВы когда-нибудь пробовали Фернет? Любой. И как вам?

Социально верные ответы: “ужасно”, “кошмарно”, “пакостно” – и прочие производные.

Но есть и другие – и они не неверные. Но чтобы их искренне произносить, вам нужно быть или алкофриком, или алкотеистом. Или Дегустанцем – что, в принципе, совокупность двух предыдущих.

Фернет – злой дух, клыкастый и своенравный. И не даётся с первой рюмки. И с первой бутылки тоже не даётся. Но стоит к нему правильно подойти – и он становится верным помощником и добрым попутчиком.

К примеру, в весеннем Итальянском алкопробеге он был очень кстати – с парой булыжников льда он преславно тонизирует в горячем окружении.

Вообще оказалось что Фернет производят совсем не только в Италии (не зря я понил из какого-то стародавнего полусна что есть такое имя в Чехии) – например, это чуть ли не национальная гордость Аргентины. Чешский вариант в целом похож на Итальянский – но чуть более сладкий (ну то есть он совсем несладкий – просто Итальянский ещё более сух) и набором траводухов чуть напоминает Егермайстер. Хотя в остальном это всё та же отличительно зубастая жидкость.

Кстати есть ещё опция Fernet Menta – и он сильно мягче и легче, но довольно редок. Если вам попадётся таковой и вы прежде не пробовали Фернет (или пробовали и вас – как и меня – он опалил), то лучше взять сначала его. Ну а потом, – потом, конечно, Branca. Но чу! Не старайтесь понять его сразу наскоком – это между нельзя и крайне непросто.

Антиподства (Разнообраный восточноевропейский алкотреш)

Оценка:

Czech cheap booze Tuzemak and Merunka

Что я могу сказать вам о тематике данного повествования? Странные вещи. Это необычный опыт, исход от ненужного. Из серии “никога не повторяйте это дома” – только без “дома”. Своеобразное самопожертвование в пользу последователей – чтобы им не нужно было бегать по тому же садовому инструменту.

Во избежание недопониманий и прочего негативизма, выражусь отчётливей. В восточно-европейских странах полно хорошего славного этанола. Все фруктовые бренди что там творяться – они, на самом на деле, добрые и славные. Ну то есть, можно легко и без напряженья обнаружить таковые. И индикация обычно крайне проста: стоимость. Если на полке стоят пузыри одинакового наименования, берите тот, что дороже. Обычно даже высокая стоимость таких алкодухов довольно невысока – так что потери с точки зрения кошелька минимальны, но выигрышь со стороны гортани (порой) огромен. Если у вас внезапно выросла неоднозначность выбора, рекомендую опустить перст в сторону продукции R. Jelinek – организация большая и сетеобразная (оттого много где в наличии), но зато со стабильными вкусовыми и качественными характеристиками. Как-то однажды она уже попадала в наш перископ.

Здесь же приводится обратная сторона стакана – а именно, что пить не нужно. Совсем и наотказ. Это редкость для нашей спиртократии, – настолько, что повторения данного поста может больше никогда и не произойти.

Итак, по непорядку.

Есть в Чехии (а так же близвозлежащих соседях) славная жидкость – Merunkoviče – абрикосовый бренди. Идеологическая сущность его неотличима от Сливовицы или Грушевицы – но основной ингидиент (также известный как Абрикос) придаёт субстанции свой гладкий округлый привкус, отчего поглощение оной превращается в сущий праздник. НО! Будьте вооружены на случай посещения локальных алкомаркетов – потому как вас может встретить:

  • Merunkovka – 20%-й алкомпот на указанную тему, интересный категорически ничем. Его можно лицезреть на заглавной на картинке.
  • Marhula – подслащённая (и немного алкоурезанная) жидкопилюля, с усиленным ароматизаторами вкусом и повышенной сахаром сладостью. Ненужный и посторонний вариант – но зато с красивой с картинкой:

Mahrual Apricot liquor

Но наши антиизыскания на этом не засыпают – и мы нижеследуем.

Tuzemak Tuzemsky Rum

Туземак, в прежней алкожизни известный как Tuzemský rum (Tuzemský = “локальный”, так же как Stroh в Австрийских пределах). Дешёвая ромоимитация из картошки (или свёклы) с красителями и ароматизаторами. С 2003-го гордое имя “Ром” законодательно принудили изъять из этикеточного обращения – оттого наш антигерой стал именоваться просто Туземак. Или Туземски.

Для справки: вязкий ромово-карамельный запах, чрезмерный и избыточный. Тёплый, густой же, вкус – сладковато-жжёный, патогенно-модифицированный вкус.  Состав: спирт (кстати, как и в английским spirit – и дух, и спирт, líh переводится как “дух”. Кроме того, сахар, ромовый ароматизатор и краситель. Всё в хучших традициях.

А потом у нас случился совсем алкогрет и спиртосмешение.

Palinka

Смешанный запах, перемиксованый вкус. Ничего личного – мягко и ровно. Но лучше всё же брать выделенные опции. А ещё лучше – найти бар, где вас понимают, и требовать разных опций на пробу. Они почти всегда рядом.

Для справки, в Венгрии самая трушная палинкоопция – Meggy, вишня. Она наиболее магка, в то же время оставаясь при выделяющемся вкусе и неспиртовом духе.

Такие вот повести и рассказы. Сводки и ведомости. Как я уже упоминал строками выше, в Восточной Европе много славных алкосущностей – и выбор их довольно прост. Не скупитесь на пиастры, и вы не окажетесь разочарованы. И если на полке лишь неопределённая трешатина – пропустите её, спиртом-духом прошу. Лучше зайти в ближайший бар и попросить рюмку *вицы (а порции там хорошо за 50мл, то есть “что попало до краёв”) – у вас в глотке окажется достойная субстанция а в бутылке не будет обременяющих обязательств по допиванию.

Удачной проспиртовки!

Простые вещи (Villa Massa Limoncello)

Villa Massa Limoncello

А сегодня – краткий очерк о простом и о понятном. Встречайте – на нашей гостевой тумбочке, из солнечной из Италии – Лимончелло!

У гостя лёгко-лимонный, солнечный взгляд. Лимонной цедры без примесей, сладковатый дух. А также, конечно, 30% ABV средне-высокой сладости глоток, мягко обволакивающий гортань и греющий нутро постфактум, с чуть заметной горечью.

Villa Massa Limoncello

Я в целом не питаю обширной симпатии к сладким спиртосодержащим жидкостям – они… они, в первую очередь, сладкие. И зачастую этой кромешной сладостью уничтожается все те (и без того небольшие) крохи вкуса, которые могли бы быть. При этом позиционируется это как очередной уникальный секретный рецепт. Нет, я не против секретных рецептов – вот Уникум, скажем, или Демановка, или даже Шартрёз – они неплохие (Уникум и вовсе хороший), но в остальном… в общем, я не приверженец.

Лимончелло же – вещь простая: это настойка на лимонах (цедре, в основном) и сахаре. Нечто похожее можно соструировать в домашних условиях – кидаете цедру пары лимонов в 0.7 водки, засыпаете полстакана/стакан сахара, ждёте две недели, раз в пару дней взбалтывая – всего и маеты. Сбалансированного вкуса вряд ли выйдет (с первого раза, по крайней мере) – но плохо тоже врядли.

Исконный Лимончелло так и позиционируется (вернее, не позиционируется вовсе) – это простая апперетивно/диджестивная настойка, которую делают чуть ли не в каждом Итальянском доме. Поэтому претензий к нему совершенно никаких – свою роль он не играет, но живёт. Хороший алкодух для тех кто предпочитает сладкие спирты.

Балтийский след (краткая алкосводка о Литве и Латвии)

Ну чтож, мальчики и девочки, вот и поспела пора запечатлеть парой символов Литволатвийское моё землетопчество, восьмимартовкий мой тур по морозным далям. Ничего многословного, но пару слов сказать всё же стоит.

Будем следовать в хронолитрическом порядке, а именно с Вильнюса начав.
Lithuania spirits

Вильнюс – размилейший городишко. Он такой, маленький большой. Ну то есть центр его не слишком велик – но к центровым достопримечательностям так же относятся два чудесных видовых холма, что несколько разширяет географию. Кроме прочего там существует неким образом второй центр – слабо отреставрированый (читай: прекрасно раздолбаный) идеологически отщепенческий район, по размерам приблизительно равный центру основному. Ну а принимая во внимание исконно Дегустанскую тягу к рукотворным залежам задемизированых двуногих и прочим нецентровым трущобам, поземлетопчествовать нашему передвижному государству там было просторно – и даже немного осталось на следующий на раз. А ещё там аэропорт в 5 (!) километрах от центра. Славное в общем место, при надлежащем отношении.

Но вернёмся к нашим стаканам. Что же пить в Вильнюсе, спросите вы? Пиво, непременно отвечу я! Ибо в отрасли пивоварения Литовцы оказались большие няшки. Няхи, я бы даже сказал. Или даже няшища. Хотя нет, это уже к Бельгийцам скорей применимо.

Пива там много, пиво там разное, и пивные заведения (к примеру, Alaus Namai) прекрасны. Чудесные варианты пива по “дедушкиным рецептам” с клевером, мёдом и кучей прочего вотнота – и все отличные. В общем, ответ необдуманно однозначен.

Из высокоэтанольных чудищ там популярна, как ни загадочно, местная водка – которая, следует признать, вполне безвкусная (что, на мой на взгляд, для водки самый трушный вердикт). Настойки в большинстве своём порядком отстойны – создают впечатление паршиво завуалированного дешёвой гуашью небритого этанола. Но! Есть исключение. Это медовуха, производство которой “контролируется государством”. И это не какая-нибудь русскоязычная низкооктановая дрянносрань. Нет! Это флуктуирующая от 30 до 50 алкопроцентов сущность. Крайне своеобразная и различимая, со своим норовом и отпечатком. Не слишком сладкая, но и не проспиртовано злая. Составила мне чудесную алкоптечку для выживания в условиях Литовских заморозков. Довольно недешёвая, впрочем, радость – на фоне остальной Литовской дешевизны она горделиво эпатирует своими янтарными бликами.

Одну из особей можно наблюдать скромно мнущейся на втором плане даггеротипа выше по странице.

Такая Литва.

Но летим дальше – а дальше у нас по алкографику Рига, что в Латвии.

Сразу хочу отметить, что Рига мне понравилась сильно меньше – и всецело. Там сложно найти не-русских, там всё более причёсано-прилизано, там не ощущается специфики и там почти нечего пить:

Latvia spirits

Что, скажете “противоречие”? “нестыковка”, молвите вы, “брехня” возглаголете? Ну, ваш язык – вам им и ворочать по своему по усмотрению. Но я не просто так, я с умыслом. Потому что всё вышезапечатлённое – по большому счёту слащавый тлен и невнятная суета. Ликёры все сладкие (особенно Vana Tallin, хоть он и подходит к кофе), некоторые с жёско концентрированным запахом (как смородиновый бальзам), некоторые довольно своеобразны – как оригинальный бальзам (в лучшую сторону) или Vecpilseta (в худшую, нет на картинке), похожая на растворённю в водке барбарисину. Которая карамелина. Но всё это, как и сам Рига-град, оставляет смутное ощущение в стиле “а к чему это всё?”. На шаткую тройку.

В Латвии, к слову сказать, тоже вываривают пиво – но как-то гораздо менее радужно чем в вышераскрашеной Литве.

Такая Латвия.

А ещё было (в очередной, впрочем, раз) замечено, что универсальное пристанище усталого алкопутника, жаждущего стабильной выпивки и стабильной же (пусть и максимально начосно-куроклыльной) пищи – это ирландские пабы. Никогда не подводят.

Правда там часто много (что, впрочем, скорее забавный факт нежели какой-либо минус) жадных до дешевизны и знакомого пойла англичан. Иногда вот таких:

English Weirdo