Горько!!! (Fernet-Branca Fratelli Branca – Distillerie)

Оценка:

Fernet-Branca Fratelli Branca

Ну вот мы допились и до преждеупомянутого горького друга. И друг этот, он уж из надёжной дивизии “не бывает горше”. И имя ему – Fernet-Branca. О Фернете в целом я уже как-то распространялся, так что повторяться не стану – скажу лишь, что Бранкой данный друг зовётся по имени семейства, собравшего данную конкретную рецептуру воедино (как водится, в виде лекарственной микстуры).

Чем Бранка отличается от прочих Фернетов? На мой взгляд, это наиболее резкий и насыщеный алкопродукт, который я когда-либо пробовал. Дух, несущийся от рюмки, слышен на весьма приличном расстоянии – и спутать его с чем-то иным практически невозможно. Он яростно-травяной, со жгучими чабрецовыми потоками и колючей мятной струёй. Хотя трав там, конечно же, много больше – просто мои флоропознания слишком ограничены для их классификации.

Глоток у Фернета жёсткий, грянёно-горький, жгучий и иссушающий – но вместе с тем насыщеный травяными вкусами по самые по края. Он ещё долго греет внутренности и витает сухими травами по нёбоглотке.

А ещё он непроглядно тёмен взглядом, что лишь подчёркивает его неистовую горькую бурю.

Вообще говоря, Фернет – один из краёв алкомира, за которым пропасть и драконы. Отчего так? В целом оттого и по той по причине, что пить Фернет в голом виде (и откровенно радоваться, а отнюдь не страдать) могут довольно редкие алкопоклонники – уж больно пронизывающ его вкус. Но тем он и уникален – не смотря на пограничность, он очень целостен и органичен, будто бы иначе и быть не должно. Ну и уж если вы можете улыбаться Бранке, то вам всё глубоко по колено, а осальное – откровенно по плечо.

Твёрдой рукой ставлю отлично за яркость и выраженность – но не рекомендую никому, потому как исключительно “на свой страх и риск”. Визг и писк. Если интересно попробовать, возьмите чуть в баре – Бранка много где есть (только не берите Менту, Мента – это коньюнктурная ветка, прилизанный брат). И для начала лучше со льдом – он, в данном случае, будет не лишним.

Троицца В Глазах (St.Patrick Irish Whiskey)

Оценка:

St.Patrick Irish Whiskey

Святой Патрик – довольно необычный товарищ как для католического святого (из 5-го века, к слову сказать). Начать хотя бы с того, что наиболее известен он днём своей смерти – 17 Марта – который отмечается парадами и пьянством по всему миру, и для этого совсем не надо быть Ирландцем. Как гласит поговорка, “everyone’s Irish on St.Patrick’s day”. В Чикаго так и вовсе реку в зелёный цвет красят в этот день. Ну и закончить базовыми вехами истории: изначально Патрик был неверующим и вообще оболтусом, которого в 16 лет выкрали Ирландские пираты и пользовали несколько лет как раба. Там-то от и пропитался внутренней верой, а потому сбежал обратно в Англию, но, не найдя там себе применения, вернулся в Ирландию в виде миссионера, насаждать христианство среди диких варваров. Ну и понасаждал, похоже, результативно – персона его с веками обросла кучей легенд. Например, что в Ирландии нет змей потому что Св.Патрик прогнал их всех в море (да-да, “если в кране появилась вдруг вода – значит это Св.Патрик друг отлил её туда”). Но змей в Ирландии, на самом на деле, просто не было толком никогда.

Кстати, символ клевера-трилистника на празднике Дня Св.Патрика – очень религиозен: Патрик использовал его как метафору триединства христианского бога (“Святая Троица”).

Но довольно сухой болтовни, перейдём к влажным воспоминаниям и мокрой статистике. С данным алкодухом мы давние друзья – первые его упоминания в Дегустанских летописях датируются ещё Первым Алкопостом. Ещё на заре своих вискиоткровений в порывах раскрыть новый мир (и в силу невысокой стоимости данного конкретного вхождения) была обнаружена эта жидкость – ну и с той поры она заслужила всяческое почтение и прочие реверансы с моей стороны.

Теперь к статистике: гость светел на вид, цветом и прозрачностью напоминает лёгкие Хересные вина (Манзанилью, к примеру). Терпкий, резвый дух, шершавый и выраженный, немного резкий. Довольно мягкий, но отчётливый вкус – немного дубовый, немного обволакивающий, немного жгучий, немного вязкий. Эдакий “типичный Айриш”, не хуже многих односолодовых собратьев, на мой язык – а некоторых так и сильно лучше.

Когда-то, как уже было упомянуто выше, St.Patrick стоил (по сравнению с остальными опциями) ничтожно мало, и в те времена конкурентов ему не было вообще. Сейчас стоимость его сопоставима с тем же Jameson и Bushmills, но если вы увидите их на одной полке – не задумываясь выбирайте Патрика: Jameson он хоть и вполне ОК для своего бегемотства, но Патрику не конкурент – а Bushmills и вовсе претенциозная ересь. Круче Патрика (в его ценовой категории) из всего отдегустированного пока только Слеза Беллетриста, но она всё ещё достаточно редкий зверь.

Подводя итог: он несколько, наверное, безконтрольный на дух – но на то он и простой купаж, ну и он прекрасен в своей категории “простого Ирландца”; над ним не надо задумываться, в нём не надо изыскивать суровых нот и вычурных изгибов, он совсем не для этого. Он – для вечера долгого дня, когда хочется простоты и незамысловатости. И для диалогов он, тоже.

Пятёрка за совокупность качеств – всё ещё отличный незамысловатый (что вовсе не плохо) продукт за всё ещё вменяемую цену, а так же за воспоминания.

Осенний Ручей (Corner Creek Reserve Bourbon Whiskey)

Оценка:

Corner Creek Reserve Bourbon Whiskey

А вот ещё один сквозной гость. Этот, впрочем, отличается от предыдущего сильно и категорически. Не только оттого что тот был Хересом, а этот урождённый Бурбон, нет. Эта жидкость совершенная иная по спиртопригодной шкале. Обильно вышестоящая.

Буду краток – поскольку множественные слова тут (учитывая всё прежде сказанное о Бурбонах) излишни.

Итак. Лёгкий, сквозной, летящий вздох, неким образом между регулярным бурбоном и чем-то более ячменным – потому как обычный-привычный бурбонный дух тут выражен пусть и заметно, но куда менее заметно чем обычно. Весьма благородно, выдержанно. Отчётливый, гранёный, той же срединности глоток. Очень своеобразный – но и очень межвременной, средневзвешенный. Крайне славная алкоопция – она несколько дороже обычных бурбонов, но целиком выкупается своей ровной оригинальностью и тонкими гранями.

Рекомендую.

Сохраняя тенденции (Marquis De Montesquiou Armagnac VSOP)

Оценка:

Marquis De Montesquiou Armagnac VSOP

Ну и раз уж мы заговорили об Арманьяках (заговорили мы, правда, неделю тому, но что такое неделя для алковерного Дегустанца), то вот вам ещё одно быстрое доказательство. Доказательство того, что Арманьяк – сущность правильная и достойная.

Единственная проблема… нет, пожалуй, не единственная – их две. Так вот, первая проблема Арманьяка на отечественной территории в том, что он сильно непопулярен и безвестен. Я сам долгое время (ещё, впрочем, до основания Дегустана) считал его непонятной веткой Коньяка и в целом странноватым мсье. Ну и найти порядочную опцию на прилавках необъятных родин довольно непросто – потому как обычно её там просто не существует. А вторая проблема заключена в том, что если они и есть – то есть в каких-то чрезмерной вычурности вариантах, которые стоят как пять Ботукалов. А один Ботукал – это огого какая доза алкопристойности.

Но уж ежели наткнуться на Арманьячную жилу, то уж тогда предел радости только в глубине стакана.

Итак, к стакану. Этот камрад (Арманьяк, не стакан) даже лучше предыдущих. Призрачный, лёгкий, чуть сладковатый дух с небольшим деревянным придыханием. Твёрдый, плотный, горделивый глоток – с каким-то летучим миндалём, пряностями и невыразимой когортой прочих привкусов – но они не “понамешаны”, нет – они ощущаются весьма гармонично и с достоинством.

Итог: очень, очень славный экспонат. Он, впрочем, недёшев – поэтому для первого озанкомления я бы рекомендовал всё же что-то из ранее обглоданного. Но уж если ваша симпатия к Арманьякам выверена и подтверждена, тогда данный экземпляр – верный выбор.

Дегустан и Три Арманьяка (Comte de Lauvia V.S, VSOP, 12 XO Imperial Armagnac)

Оценка:

Comte de Lauvia V.S, VSOP, 12 XO Imperial Armagnac

Тема Арманьяка с некоторой исторической справкой и отличиями от Коньяка уже как-то раз была затронута на наших страницах. Однако вратце повторюсь (и дополнюсь):

  • имя “Арманьяк” – такое же наименование географического региона, как и “Коньяк”. Но другое. Со схожей гордостью относительно именной принадлежности – то есть Арманьяк нельзя творить вне оригинального географического пространства на юго-востоке Франции;
  • В регионе разделяют три района производства:
  • Арманьяк – один из старейших дистиллятов в Европе, и наиболее пожилой во Франции;
  • Арманьяк дистиллируют один раз до 52% ABV, что даёт ему более богатый и разнообразный вкус чем у Коньяка;
  • все Арманьяки – это смесь виноградов и купаж. Обозначения выдаются по наиболее молодому из спиртов в составе: VS – 2 года, VSOP – 5 лет, XO – не менее 6 лет;
  • хранить бутылки следует вертикально, дабы алкоголь не портил пробку. В отличие от, скажем, Портвейнов, где горизонтальное хранение предотвращает пробку от высыхания и порчи вина;
  • производится “колоночным”, или потоковым, способом – когда сьрьё прогоняется через две колонны колонны, в одной из которых оно нагревается, а в другой охлаждаются пары с получением конденсата; Отличие от Коньяка в том, что для производства коньяка используют “перегоночный куб”, куда загружается одна порция сырья, и не происходит добавления до окончания процесса дистилляции; в потоковом способе процесс можно проводить безостановочно.

В давние времена, дабы оправдать потребления алкоголя, один кардинал как-то заявил что “Арманьяк обладает сорока добродетелями”. Например, устраняет красноту и жжение в глазах, а так же слезливость; исцеляет гепатит (в контролируемых дозах); лечит подагру, язвы и свищи посредством инъекций. Воодушевляет, освежает память, продлевает юность, развязывает язык, благотворит остроумию – ну и так далее. Годное, в общем, обоснование.

Но хватит историй – ворвёмся же непосредственно в вышеразукрашеный процесс. Итак…

V.S – смесь спиртов начиная от двухлетней изоляции, средний возраст – 4 года. Сладковато-специфичный запах – немного напоминает выдержанную Граппу и Испанский бренди, но мягче первой (не подумайте что я не уважаю выдержанную граппу) и целостней второго (а вот тут да, деферамб не будет). Почему-то от запаха вспоминаются ириски – но не та дубово-крошащаяся дрянь из детства, а такие, правильные, чтобы нужной вязкости и тягучести. И запаха. Глоток заставляет вспомнить о Граппе ещё пуще – но он мягок и ласков, хоть и немного несдержан. Несдержанность мы простип – спишем на характер. Потому как в целом субстанция крайне добрая и файная.

VSOP – алкодухи от 5 лет заключения, в среднем 7-8. Более сухой и древесный вздох, без особых примесей. Есть лёгкая виноградная отдача, но сильно менее заметная чем в V.O. Глоток тоже более умудрённый и простой, не совсем сухой, но изрядно ровно-выдержаный. Виноградные ноты чуть заметны. Отличный, ровный и с достоинствоим, гражданин.

12 years XO Imperial: минимум 12 лет дубовой неволи, в среднем же – 16. Сухой (и даже иссушающи) вдох, с некими океанско-мадерными тонами. Очень шершавый, но и крайне саомодостаточный, глоток. Древесный, но с неким неописуемым смягчением. Суровый, но как-то по делу. Хлёсткий и достойный вариант при соответствующих алкопользовательских  предпочтениях – если нравятся ровные (не торфяные) пожилые Скотчи, к примеру – или любой другой длительной  неволи крепкий алкодух.

Разюмирую: на редкость удачное трио – все разные, но все прекрасны в своей нише. Дегустан рекомендует.

Проблема Канадца в Средней Полосе (Royal Canadian Small Batch Canadian Whisky)

Оценка:

Royal Canadian Small Batch Canadian Whisky

По традиции, верхом на буквах. Кстати хороший псевдоним для какой-нибудь бумагомарательной артели – “Оседлавшие Буквы”. Riders on the Chars.

Монобочковой бленд кукурузных, зерновых и солодовых духов. А произведено, хм, в США, на Buffalo Trace Distillery (их бурбон можно лицезреть на ближнем посмытом плане в заглавной картинке нашего алкодома). Баффало, безусловно, от Канады на расстоянии умеренного плевка – но тем не менее. Компания-владелец бренда решила (довольно недавно, в 2010-м) кардинально менять продукт – и начала со смены мощностей. Сырьё всё так же Канадское, но разливается в USA.

А пошли они на данный шаг оттого что стандартная реакция на Канадский виски была примерно следующая:

PHILIP WARD, a noted Manhattan mixologist, was blunt when asked recently whether he had any thoughts about Canadian whisky. “Sure, I have thoughts,” he said in a deadpan reply. “I think about all the other whiskeys I’d like to drink before I’d drink a Canadian whisky.”

Ну и вот большая статья на эту тему (откуда и выдрана цитата), если кому интересны подробности: http://www.nytimes.com/2011/04/20/dining/20whiskey.html?pagewanted=all

Новая волна, надо сказать, очень радует. Потому как старая – не радовала вовсе.

А тут – мимолётный гладкомягкий вздох, непохожий более-менее ни на что – ни на Айришей, ни уж тем более на Бурбоны (даром что все Канадцы с изрядной долей кукурузного спирта). И о корнях Канадских тоже не помнящий. Шершавый, но гармоничный и цельный глоток – чуть сладкий, но в меру; чуть резкий, но строго в необходимых дозах; чуть со своим вкусом – но без вырезаний своего профиля стамеской по нёбу.

Крайне (и неожиданно) славная этанолоинкарнация. Я, признаться, таща домой данный алкотрофей, думал что буду писать о “ну вот, Канадцы подтвердили свой алкотрешовый традиционализм”. Ан нет, вовсе и кверху днищем.

А ещё – нижеследует список всех свежих Канадских веяний (из вышеупомянутого очерка в NYTimes). Если они все так же интересны как этот экземпляр – я буду рад признать кленовых друзей годной когортой. Но это нам только предстоит выяснить…

  • CANADIAN MIST BLACK DIAMOND (Brown-Forman), $15: simple, sweetish and spicy.
  • CARIBOU CROSSING SINGLE BARREL (the Sazerac Company), $50: clean, with rich, bourbonlike character.
  • COLLINGWOOD (Brown-Forman), $27: silky and mellow, with a toasty sweetness.
  • CROWN ROYAL BLACK (Diageo), $30: full-bodied, slightly hot, vanilla and candied fruit.
  • FORTY CREEK BARREL SELECT (Forty Creek Whisky), $23: rich and chewy.
  • FORTY CREEK DOUBLE BARREL RESERVE (Forty Creek Whisky), $60: polished, creamy caramel and spice.
  • ROYAL CANADIAN SMALL BATCH (Sazerac Company), $27: lean, with a spicy finish.

Ирландский туман (Tullamore D.E.W. Aged 12 Years Single Malt Irish Whiskey Sherry Cask Finish Limited Release)

Оценка:

Tullamore Dew aged 12 years

В то время как наше передвижное государство вертит горлышком в Восточных в Европах (готовя всенепременную обойму алковпечатлений), вот вам заранее заготовленый словопродукт.

Первая часть имени нашего гостя произносится “Тулламор”. А DEW (на этикетке, кстати, слегка заметно что это D.E.W.) – аббревиатура от Daniel E. Williams, одного из управляющих компании в период её становления. Человек был вполне человечищем, нёс просвещение посредством этанола. Так, он провёл в Тулламор электричество в 1893. Кроме того, дистиллярня (вот как-то не лезет из меня “перегоночный завод”) установила в городе телефоны и моторизированый транспорт. Вот такие вот гуманисты от этанола.

А ещё (ещё не опробованый) Irish Mist – ликёр из виски, мёда и трав – тоже их творчество.

Нынче принадлежит Шотландскому концерну, что владеет к тому же  GlenfiddichBalvenieGrant’s и Monkey Shoulder. В былые времена производился непосредственно в городе Tullamore – но сейчас происходит из области Cork, что на юге Ирландии – как, впрочем, и почти все прочие Ирландские виски.

“Обычный” вариант Tullamore DEW (тот что в большинстве оказий стоит на полках баров и супермаркетов) – сущность довольно грустная. Ну то есть она не так печальна как дешёвые скотчи, и много веселее прочих именитых алкобратьев (не виски). Но настолько, что при выборе между ним и Jameson’ом я предпочту последнего. Не поймите меня криво – Jameson он очень неплох для своих размеров, но он “хороший ширпотреб”, пристойное пойло, не более.

А вот застарелые опции Tullomore 12-15 лет заключения – они другие, о, они как из другой семьи. Настолько другие, что я отдам свою глотку на растерзание им, нежели множеству другого Ирландского горючего. Из прошедшего свозь мою утробу только случайный Writer’s Tears радовал больше. А Tyrconnell приблизительно равносильно.

На вздох это бриз и кухня – свежий запах сложноидентифицируемых вкусностей. Пироги и праздник. На глоток – шершаво-спокойный, “характерно” Ирландский вкус. Он как бы Jameson, только прошедший 12-летнюю спецподготовку в отборных хересных спецбочкоотрядах. Чуть дымный – но не торфяной, скорей сухо-древесный.

Отличный вариант “обычного” виски для незадумчивого сквозьвременного употребления. Для кинематографа, общения или литературы – чудесная опция: не отвлекает на себя и не отворачивает прочь.

Botucal v.2 (Botucal Reserva Ron Extra Añejo)

Оценка:

А сегодня на дегустационном полу у нас мать ученья. Но не совсем. Встречайте – следующий отпрыск династии Botucal’ов, из самой из Венесуэляндии:

Botucal Reserva

Раньше я довольно часто останавливался на изучении разных опций алкопродукции одной марки (если первый из продуктов приходился мне по нёбу). Сейчас Алкотеизм в целом и Дегустанство в частности обязывают валидировать более широкий диапазон областей Этанолии, но иногда правильный грех и старые привычки повспомнить.

Кроме того, именно этот гражданин был мне рекомендован изначально – но его не было в тогдашних пределах.

Итак, в бой. Мягкий ромовый запах, – ровный и лёгкий, но безошибочно утверждающий тип жидкости под нюхательным аппаратом. Очень насыщеный – и характерный, даже канонический – но в то же время совершенно не резкий вкус. Отличный вариант, – как, впрочем и предыдущий, который Añejo.

Предыдущий (Añejo), однако же, подоступней будет (~$35 против $50+ за Reserva) – и тоже вполне на высоте. Так что если вы решите прибегнуть к помощи Botucal’а, я бы рекомендовал начинать всё же с него.

Взлом с проникновением (Laphroaig Islay Single Malt Scotch Whisky 10 Years Old)

Оценка:

Laphroaig Isle Single Malt 10 yearsИииитааак… (барабанное соло) Скотч! Синглмолт! Врагномеродин! Шучу. Просто (бывший) недодруг. Но… обо всём по порядку.

Я всегда относился к скотчам с поднятой бровью и взглядом, проецирующим сентенцию “ну-нет-я-их-не-понимаю”. Я, пожалуй, и впредь буду относится к ним аналогично – но уже не ко всем, и испытывать их (и себя) на взаимотолерантность (и даже взаимосимпатю) дальше. И наша внутриутробная этанолия уж никогда не будет прежней скотчефобской губернией. Но начнём неожидано в обратном порядке – с непосредственно описания впечатлений.

А они таковы, что…

Резкий, бьющий “по лицу и поддых” запах, концентрированый и твёрдый. Торфяной и дымный – оттого что ячмень сушат над костром из торфа “коие имеется лишь на острове данном”. Ну то есть всё то, что пытались скопировать Ирландцы и всё то, чем мне обычно не милы скотчи – думность, вычурность и самовыпячивание. Но – в совершенно другом, запредельном масштабе. В неслабую в степень возведённое.

И на глоток он, островитянин сей, ничуть не менее суров – он резок, жгуч, дымен и морщинист. Но настолько сверх меры и пределами за, что это становится парадоксально гармонично. Будто бы иначе и нельзя. Правда на самом на деле иначе таки нельзя – потому как иначе выходит недотянуто, недосказано и нелепо. А в данных зазеркальных пределах – очень, очень круто. Как картинка в Watchmen, как гитарное соло на первом альбоме Muse, как голос Йорка в Rabbit In Your Headlights, как описание грязи в Snuff’e и личинок в Осиной Фабрике. Intenseс БОЛЬШОЙ жирной буквы.

В общем среди синглмолтов, которые ароматизируют торфом и режут вкусом – это Большой Папа. Причём я от трёх специалистов (которые полноформатные деды, а не салаги как я) слышал мнение что Laphroaig крут, и крут исключительно этим, 10-летним вариантом – остальные, хоть и более высокоценные в материальном плане, израдно менее интересны. Следует, впрочем, отметить, что и этот “не самый ценный” алкобрат – он стоит весьма ощутимой суммы. Но если вы спросите, жалею ли я о расставании с ней – ответом будет твёрдое прокопчёное “Ничуть!”.

А ещё в комплекте идёт брошюра где, среди прочего, есть указания “как пить”. Сказано там примерно следующее: “у нас тут каждый сам себе алкомастер, поэтому сколько и как пить – личное дело каждого“. Они, впрочем, дают наводку: “но лучше всего добавить пару капель воды для полного разворота вкусовых достоинств“.

Slàinte mhath, bràithrean agus peathraichean! Ну, насколько я наковырял из Гаэльского словаря.

И да, P.S.: его нельзя пить много – это именно “на палец-другой” – ну просто потому что этого концентрата много в себя не всадить, он совсем для других ощущений. И никогда – слышите? ни разу! – не пытайтесь им догоняться в стиле “что-то я в баре не добрал, плесну-ка я себе ещё стакан”. Он скомкает вас и выпотрошит – и поделом. Потому как его use case, он другой.

Совсем.

Ром без пепсиколы (Botucal Ron Añejo)

Оценка:

Botucal AnejoА вот и первый из обещаных релизов вялотекущей недели. Он не то чтобы большой – потому что небольшой, так как о Роме мы распинались уже порядком и ничего экзистенциально нового в этом сосуде не обитает.

Но.

Знаковый он тем, что в широкий круг потребления вошёл отличный игрок. Да, именно тот что на картинке. Нет, не Варгас Льоса. Вообще Льоса – Перуанец, книга о Доминиканской Республике, а Ром из Венесуэлы – но всё идеологически недалеко, да и книжка достойная.

Но я отвлёкся. Ботукал. Прекрасный ром, в своей ценовой категории (данный сосуд можно приобрести за $30..35) уделывающий наповал практически всех. Да и безотносительно стоимости он равнопрекрасен. Схожую радость ромопоглощения я испытывал лишь с Бругалом (ну если не брать Агриколи, потому как они тоже дети тростника, но иного помёта) – но за Бругал обычно просят ощутимо больше пиастров (и его довольно непросто обнаружить в неволе местных алкопарков), а Бругал, кроме привлекательной стоимости, был замечен даже в локальном приметрошном недомаркете.

Однако сразу и ворнинг: хорош именно Anejo – потому как он больше всего “классический ром” – не сладкий и не резкий. Более старые вариации (пусть и стоят выше), как ни парадоксально, изрядно хуже – они слащавы, от них веет незабудками и прочей ванилью сверх всякой меры.

Так что же внутри? А внутри – летучий, слегка коричный, аромат, и твёрдый – но не жёсткий, просто уверенный и весьма грациозный – вкус. Практически совсем не сладкий и абсолютно не режущий, эталонный этанол (да, я уже использовал этот термин – но пусть он будет как бы медаль). Хорош как в исключительно голом виде, так и с ледяными добавками.

Искренне рекомендую.