Клякса (Writer’s Tears Pot Still Irish Whiskey)

Оценка:

Writer's TearsА вот внезапная находка минувшей корпоративной пятницы. Вернее, тут скорей “награда нашла героя” – потому как я не был в поисках вовсе, отнюдь – был готов к любым угарам судьбы. Как вдруг внезапно…

Слеза Комсомолки! А, нет, это из другой сказки… Слеза Беллетриста! Нет, это слишком заезжено… Слеза Новелиста! Да, так достаточно достойно.

Достойное почему? Да потому что это оказался лучший иоландский single-malt который я когда-либо пробовал. Да и наверное лучший из прошедших пограничный контроль Дегустана айриш в принципе – а их пусть немного, но несколько да было. Уж не говоря что один из них вообще праотец всего этого балагана.

Так что же в нём такого что прям эдакого? А в том-то вся и правда, что ничего. Он просто очень органично гранёный-твёрдый на глоток и летучий и ласковый как Июльское утро на дух. И никаких вычурностей вроде насильной (да пусть бы и природной) торфянизации, островных изгнаний или высокогорных гордынь. Всё ровно, но очень, очень достойно.

А Pot Still на обложке – это “порционный перегоночный куб”, вкратце о котором уже упоминалось – куда сырьё загружается один раз на всю порцию, а результаты вышлёпываются поочерёдно.

700 дней без права перепиться (Maker’s Mark Kentucky Straight Bourbon Whisky)

Оценка:

Esquire-style заголовок, хэлл йе!

Maker's Mark

Что я могу сказать вам про Maker’s Mark? Да лишь одно – что это прекрасный бурбон. Хотя нет, я опять наврал – ещё что это практически эталон. Он, конечно, не такой особый и воспетый в  двуногом творчестве как Wild Turkey, и делеко не столь  популярен как Jack Daniel’s (который, кстати, на зависть всяким Бакарди и Чивасам, но на радость Jameson’у, очень хорош не смотря на популярность), но он прям такой каким должен-обязан быть бурбон. По крайней мере тот бурбон что мне наиболее импонирует.

У этой же у бутылки история отдельная, особая и личная. В незапамятные дозапойные времена (а ведь минуло лишь два стремительных алкогода) я, будучи ещё неопытным серым алконавигатором, был покорён восковой облицовкой и бурбонным именем данной алкоамфоры. И взял его/её с собой в своё первое Болгарское землетопчество. И… там оставил. Не целиком, конечно, но ощутимую фракцию. В силу обстоятельств джинн остался заперт в бутылке на долгих (для него) коротких (для меня) два года. И каково же было моё удивление обнаружить его (в первую очередь) и обнаружить его неизменно прекрасным (в очередь вторую). Рукописи не горят, алкоголь не сереет.

Ракияция (Burgas 63 Special Selection)

Оценка:

Burgas 63 Special Selection

А вот и обещаный крепкоградусный очерк про Болгарские про алкопросторы. Балканская Ракия (не путать с греческой ракией или турецкой ракы, которые отчаяно перенасыщены анисом и оттого сложнопотребляемы) – суть любой фруктовоягодный алкоголь. Под таким именем можно встретить как стандартно виноградные спирты, так и продукт разложения абрикосов, слив, груш и всякой прочей фруктовсячины.

И ракии, следует заметить, разнятся как жители многоэтажки – у кого-то полное собрание Достоевского и Пушкина в секретере и чай в фарфоровой чашке (непременно с блюдцем) на книжном столике, у иного – свалка пустых водочных бутылок на балконе и сортир забит сигаретными бычками. Так и здесь – один напиток бьёт “по лицу и под дых” своей злой пропитой самогонистостью (заставляя вспомнить злым звонким словом Португальскую Agua Ardente и прочую дешёвую граппу), иной же проникает в внутренний мир ласково, как славная правильная граппа.

Основной принцип (который, впрочем, применим и к многим другим алкосубстанциям) – брать субстанцию выдержанную (отлежала ракия) или мускатную (как данный экземпляр) или фруктовую (они обычно менее самогонны к обонянию и вкусовым рецепторам).

Кстати о данном о экземпляре – как было вышеупомянуто, это мускатная ракия, с очень ощутимым мускатным ароматом, в котором почти не чувствуется алкоголя. На вкус она так же изрядно мягка, с призрачно ощутимой фоновой крепостью (и некоторой сладостью) – которая, тем не менее, неизбежно поджигает нутро медленным прозрачным теплом.

Отличный вариант если хочется крепкого, но ароматного; жгучего, но не когтистого; лёгкого, но высокоэтанольного.

Но будьте осторожны с остальными – в широком выборе легко нарваться на грубых гопников алковселенной. В случае отсутствия уверенности можно либо уточнить (Болгары обычно понимают простые фразы – одни на Русском, иные на  Английском), либо, как было сказано выше, брать отлежалу, сливовую или грушевую ракию.

Сельхозпродукт (Karukera Gold Premium Rum)

Оценка:

Karukera Gold

А вот к нам и приехал кто? К нам приехал Французский колониальный алкожитель, один из той самой когорты agricole-ромов, о которой мы теоретизировали прежде. Ну и, надо сказать, слухи о его повышенной метериальной ресурсоёмкости изрядно преувеличены. Ну может лишь малую чуть – к примеру, данный экземпляр стоил приближённо к какому-нибудь 7-летнему Варадеро или Гавана Клаб. Но ведь и этот не из уборщиков и полотёров.

Итак, страна прибытия: Гваделупа, запах: слегка копчёно-дубовый запах, совершенно без карамельной сладости обычных паточных ромов, вкус: острый (тоже подкопчёный – скорей даже жжёный – будто бы специями заправленый) вкус, сильно отличный от обычного рома. Настолько отличный, что его можно легко отличить как раздельный тип напитка. Неким образом ближе даже к кашасе нежели к рому – что обосновано, поскольку оба производятся из сока, а не из патоки.

В общем, мои рекоммендации. Gold – один из начальных вариантов в линейке Karukera, но очень, очень своеобразный. Возможно это лишь от моего слабого знания предметной области, но  тем не менее – опыт оказался файным.

Ромовый трофей (Brugal Ron Reserva Extra Viejo)

Оценка:

 

Brugal Extra Viejo

Ром (по-испански Ron), вообще говоря, субстанция очень разнообразная, производимая в каком-то невообразимом количестве стран. Вот список из Вики (кстати, статья про ром там преотличная – подробно и интересно):

The majority of the world’s rum production occurs in the Caribbean and Latin America (including the Dominican Republic,NicaraguaBelizeMartiniqueGuatemalaColombiaCosta RicaVenezuelaBoliviaSaint Vincent and the Grenadines,GrenadaBarbadosJamaicaSt.LuciaTrinidad and TobagoPuerto RicoU.S. Virgin IslandsBrazilHaitiBelizeGrenada,GuyanaPeru, and Cuba). Rum is also produced in SpainAustraliaNew ZealandFijiMexicoHawaiithe PhilippinesIndia,Reunion IslandMauritiusSouth AfricaTaiwan, and Canada.

Впечатляет, не правда ли? Но на самом деле всё сильно проще – употреблять стоит лишь продукт, рождённый в пределах Карибского бассейна. Ато пробовал я как-то индийский ром – и это было, в общем, сродни тайскому вареву – пить вроде бы можно, но зачем – тайна. Из этого правила, впрочем, есть как минимум два исключения – это Кубинский “Бакарди”, который брать можно только для сверхобогащённых колой коктейлей, – да и то (учитывая его стоимость) в условиях суровейшего безрыбья – и Испанский “Barcelo”, который в añejo-варианте очень даже добр, мил и улыбчив. В остальном же всё просто – берите añejo (или viejo – разница в сроке выдержки, viejo умудрённей и дороже), стоимостью от $18-20 (это для Ашана, в глупонелепом Ароматном Мире это будет скорей $40) – и вы будете, в целом, спасены от алкогольного голодания пристойным горючим.

Есть ещё интересная градация в виде “сельскохозяественный ром” (Rhum Agricole) – который на самом деле совершенно инверсен деревенскому звучанию имени. Это ром из тростникового сока (в отличие от обычного варианта из патоки), производящийся в основном во Французских Вест-Индийских колониях и ценящийся выше патокопродуктов.

У рома ещё богатая морская история – так, к примеру, (я уже упоминал об этом в посте про градусность) ром служил способом оплаты труда моряков (и просто валютой в Австралии – кто бы, конечно, сомневался в этих алкашах), а так же, после захвата Ямайки Англичанами в 1655, сменил французский бренди на посту дневного алкорациона моряков Королевского Флота. Которого, рациона этого, было всегда мало (а пунш и вовсе придумали чтобы снизить градус рома на глоток населения корабля) – есть легенда о том что тело Горацио Нельсона, застреленного в Трафальгарской Битве, для сохранности при транспортировке домой погрузили в бочку с ромом. Когда бочку открыли, рома там не оказалось – страждущие моряки просверлили днище бочки и выалкали его весь. За что ром с тех пор иногда зовут nelson’s blood. Еще одна история гласит что Джордж Вашингтон для своей инаугурации, не будь глуп, затребовал бочонок Барбадосского Рома.

Возвращаясь к заглавной картинке – Brugal Reserva Extra Viejo, гость из Доминиканской Республики. Brugal, факта ради, наиболее известный и экспортируемый производитель рома в Доминикане. И ром сей, он прекрасен – сладковато-коричный на запах, мягкий (и тоже слегка сладковатый) на вкус. Прекрасно идёт в совершенно голом виде. Что интересно, стоит он (по крайней мере это было верно для Мюнхенского дьюти-фри) ощутимо меньше соратников – к примеру, 7-летний Havana Club был в 1.5 раза дороже – но, на мой глоток, Brugal изрядно лучше.

Бонус-факттермин “angel’s share” означает потерю количества этанолококтейля (в процессе его выдержки) через испарение. В Англии это в среднем 2%, на Карибах – около 10%. Дегустан уже отослал официальную петицию о вступлении в сонм Карибских ангелов.

Горная Граппа (Maso Fiorini Dolomiti Grappa Barique)

Оценка:

Итак, праздники позади, и пора подводить их итоги. Первым же, итогом этим, да будет славный отпрыск виноградного жмыха с отрогов Доломитских гор:

grappa

Тут я прервусь (но на самом на деле распараллелюсь) на две мысли.

Первая будет об ощущениях от Граппы в целом. Ибо она (как, впрочем, многие этиловые сущности) очень разная. Как-то в седые времена моей алкоюности решил я опробовать угловатое имя “граппа” на своём личном нутре и схватил с проходимой мимо полки первый попавшийся экземпляр. Благо он там был всего один. И через краткое время, необходимое для преодоления пути из точки М(агазин) в точку Д(ом), наступило довольно суровое разочарование. Поскольку смрадом откупоренный дух забивал в кровавый кисель как бурячиху, так и дешевейшие скотчи. Ну и на вкус был не особо краше. И это была такая себе детская травма, наложившая “но граппа” печать на длительный срок.

Но время, как известно, лечит, – хотя лучше лечат проверенные советы. Так однажды один немаловажный Цюрихский камрад плеснул мне идеологически верной граппы, что скоропостижно вернуло мне веру в данный напиток. Мгновенно и тотчас. Ибо Граппа – она разная, и тут очень чётко (до определённого, безусловно, рубежа) работает принцип “чем дороже, тем лучше”. Дешёвое пойло – оно прям пойло, а если чуть раскошелится – то это внезапно утончённый напиток. Так что если вы хотите получить удовольствие – не цельтесь в наиболее дешёвый вариант, он вас не обрадует.

Вторая мысль более общая и даже немного оффтопик – а именно, что в Италии с алкоголем всё очень славно даже в регионе Трентино, который горный и северный. Казалось бы – кругом снег и туристы, однако же алкопродукты они творят на радость. Вино итальянское не относится к моим предпочтениям в принцине (ИМХО оно слишком ровное), но вот граппа прекрасна даже тут.

Небольшая сводка о Граппе в целом: её творят дистилляцией виноградного жмыха, включая кожуру, мякоть, семена и черенки – то есть это винный сабпродукт (кстати, Массандровский винзавод наконец-то додумался выпускать вполне сносные аналоги). Вообще “Граппа” – “защищённое” имя в ЕС. Для того чтобы официально его носить, нужно:

  • Производить продукт в Италии, или Итальянской части Щвейцарии, или Сан Марино
  • Производить его из виноградного жмыха
  • Ферментация и дистилляция должны проискодить основываясь только на жмыхе – без добавления воды

Но обратим же стакан к непосредственному герою статьи. Очень, очень славный продукт, окончательно вернувший мне веру в данный тип горючего. Мягкий запах, скорей дубовый чем виноградно-самогонный, очень чёткий грапповкус, – но не резкий, скорей пряный, будто бы обогащённый перечным экстрактом, действующим уже на омытом горючим нёбе. Категорически рекомендую.

Its caramel nose could smell me (Wild Turkey 101 proof)

Оценка:

А ещё у нас внутри неожиданный гость из страны больших машин и кукурузного спирта. Неожиданный по причине что боттл сей – чуть ли не последнее что я ожидал увидеть в скромном ассортименте Борисполя. Итак, встречайте – Wild Turkey!

FTR пройдите по ссылке, пройдите – там много интересного . Так, например, там упоминается Sober от Muse – как раз первоисточник моего заочного знакомства с данной жидкостью. Тогда я, правда, не особо разбирал что вещал мне Беллами (отчего, кстати, у сайтов с лирикой всегда найдряннейший интерфейс и вообще визуальный зомботреш “ой, 90-е”?), да и из напитков знал только Хортицу, Черниговское и портвейн Алушта – но имя запомнил. И как-то по прошествии многих декалун столкнулся я лицом к носу с индюком в Московском Бурбон-стрите (тот что единственно верный) – и, конечно же, не устоял. Стоила двойная порция, правда, как 0.7 Джека – но “it was the light, it was the angle“. Было… было офигенно. Офигенно и однажды – потому как после индюк у них весь вышел, на чём наша интрига и угасла.

Но представьте (нет, вы всё-таки представьте) моё удивление когда скромный вечерний вылет из притихшего Борисполя преподнёс мне такой сюоприз, 20 евро за литр. До сих пор не понимаю почему я не взял ящик.

Но исполним же своё предназначение и да начертим же схему ощущений. Одну минуту, я схожу за стаканом…

Итак, на первый вздох это эдакий классический бурбон – возьмите одну-вторую Maker’s Mark и приправьте щепоткой Knob Creek – но стоит приложиться ещё раз, и потаённый (довольно злой) оскал выглянет непременно. И есть, в целом, отчего – градусность зашкаливает за 50 (но есть и 80-proof, для описания значений см. alcohol proof), пролитая капля под огнём полыхнула как пионер на параде. В гипотетическом смысле. Внутрь он тоже пробивается непросто – и дело даже не в высокооктановой сущности, – кроме неё, он ещё и резок на вкус, что в сочетании даёт довольно обжигающий результат. Запивайть тайскую стряпню яростно противопоказано.

В целом субстанция крайне “на любителя” – если вы не враги (и даже, скорей, изрядные друзья) бурбонам – мои рекоммендации как “попробовать обязательно, но handle with care”. Остальным же стоит начать с лёгкой аэрации – ну просто чтобы не приохренеть ненароком.

Три Сестры – Двенадцать Роз (Four Roses, Four Roses Small Batch, Four Roses Single Barrel Kentucky Straight Bourbon Whiskey)

Оценка:

Four Roses, Four Roses Small Batch, Four Roses Single Barrel Kentucky Straight Bourbon Whiskey

Давно не брал я в руку кружку! Вернее, кружку-то я брал немалое количество раз, а вот документального тому отражения не находилось уж много лун. Причин тому много – одна из наиболее важных в том, что описывать вещи, недоступные основной аудитории в силу различия ассортимента на полках страны читателя и страны корреспондента, не очень интересно поскольку не несёт в себе особой практической пользы.

Однако недавняя находка (в виде младшей героини данного повествования) побудила меня поделиться найденым – потому как, судя по всем признакам, продукт получил довольно широкое распространение, а значит информация о нём может случиться полезной окружающим не меньше чем мне.

Итак, приступим…

Four Roses (40% ABV):

Four Roses Kentucky Straight Bourbon Whiskey

Мягкий бурбонный дух, не выпяченный но довольно ощутимый. Шершаво-горящий глоток, с отчётливым (даже, наверное, “эталонным”) Бурбонным вкусом без каких-либо заметный примесей (что и славно). Довольно мягок на послевкусии.

Плюсы данной опции в том что а) она часто заметна на полках баров и б) это отличный простой Бурбон, без изысков и вычурностей – но тем он и прекрасен.

Four Roses Small Batch (45% ABV):

Four Roses Small Batch Kentucky Straight Bourbon Whiskey

Более суховато-древесный (чем у младшей сестры) дух, и даже не сказать что выраженно бурбонный. Скорей смесь Бурбона и, скажем, Айриша. Мягкий обволакивающий глоток, который вроде бы Бурбон а вроде бы и нет. На вкус он, прочем, достаточно приятен (хотя и слегка сладковат для Бурбона) – с насыщенным постэффектом, мыслями о специях и вальяжном Восточном полудне – просто… Хотя собственно даже на вид это не совсем типичный Бурбон.

Four Roses Single Barrel (50% ABV):

Four Roses Single Barrel Kentucky Straight Bourbon Whiskey

Практически без ароматов – только чуть различимый сладковатый-свежий дух, отсылающий ко всему подряд. На глоток же всё разительно иначе – он жжётся, анестезирует и похрустывает одновременно. Довольно ярко выраженый бурбонный вкус, но богато сдобренный древесиной и некоторой коричной сладостью. Ну и не последнюю роль в яростной атаке погложаемого влияет 50% ABV, конечно. Если добавить пару капель воды, поглощени становится не столь пронзительным, и достигается мягкость средней сестры (та что Small Batch выше по тексту)

Резюме:

Small Batch и Single Barrel – опцие очень хорошие, но не особо примечательные: из бурбонов “подороже” есть куда более интересные варианты – тот же Maker’s Mark, скажем, или так и не поддавшийся пока скурпулёзному огрызу Basil Hayden’s (даром что отрок Jim Beam’a), на мою глотку куда более выдающиеся (впрочем, есть и другие мнения – http://www.gayot.com/spirits/top10bourbons/main.html)

“Базовый” же вариант Four Roses прекрасен своей простотой, доступностью и, в то же время, отличной статной бурбонной фактурой (как бы вычурно это ни звучало)

Elijah Craig Kentucky Straight Bourbon Whiskey 12 y.o.

Оценка:

Elijah Craig Kentucky Straight Bourbon Whiskey

Howdy, folks!

После длительного после затишья, Дегустан снова в эфире. Надеюсь вы не переключались.

Обновления выходят с ярко выраженными промежутками в силу пост-релокационного зуда “сделай всё сейчас”, а также френдовых визитов – которые нужны и важны, но сказываются на обилии релизов. Не подумайте, впрочем, что я оправдываюсь – я скорей констатирую: всё как я и обещал, события в блоге ежеслучайны и сиюстаканны.

Но оставим же нытьё в верхней части страницы, а сами переместимся в нижнюю, где (пусть и кратко) представлен поверхностный огрыз нового гостя из далёких североамериканских просторов.

Гость богат сухим, чисто (очищено) бурбонным духом, с сенокосом и прочим летом за пазухой. Обжигающе-пряный сухой же глоток, опаляющий нёбо добрым ласковым 47%-ным бурбонным пламенем. Мягкий, с корично-шоколадными нотами, – но в остальном чётко отшлифованый бурбон: ни острых углов, ни внезапных выпадов и метаний – 12 лет дубового плена берут своё. Но и дают своё, тоже: глоток максимально оформленый, гранёный и очерченый.

Суммарный вердикт таков: не найкрутейший бурбон (в силу своей высокопарной ошкуренности), но в силу оной же и очень выраженный и “окончательно оформленый”. Так что рекомендовать могу откровенно, хоть и не рекомендуя рассчитывать на чрезмерно превосходный результат. Он, результат этот, будет просто весьма хорошим – а это уже довольно много.

Возвращение Агриколя (Karukera Rhum Vieux Reserve Speciale)

Оценка:

 Karukera Rhum Vieux Reserve Speciale

А вот архивный уже материал, странным образом закатившийся под кровать. Второй подход, “возвращение” – оттого что Карукеропродукт у нас уже подвергался поверхностному огрызу – и, надо сказать, довольно успешно (иначе вряд ли бы откупорился сиквел).

Тёмный янтарно-бронзовый, загорелый цвет. Густой, немного терпкий дух, с корицей и прочими специями. Почти не сладкий, хотя какие-то ноты и мелькают. Острый, обжигающий глоток – нёбо топорщится и встаёт на небольшие дыбы. Резкость, впрочем, быстро разбегается по углам и там затихает, оставляя шершавый, густой древесно-перчёный вкус – с той же корицей, но и с вязкой патокой и ещё каким-то ореховым оттенком.

Очень цветастая субстанция – в том смысле что она яркая и с гроздью разных оттенков. Однако вкус довольно своеобразный – как и у всех агриколей, не похожий на “привычный” ром – и довольно резкий. Сложно рекомендовать его всем, потому как он не всем будет мил. Но если хочется интересных адекватных (ато бывали у нас прецеденты) экспериментов, то это будет отличным опытом. Я бы, впрочем, рекомендовал начинать с вышеупомянутого Karukera Gold – он более доступен, но по необычности не уступает ничуть.