Гасконский Статист (Veuve Lafontan et ses Enfants Bas Armagnac)

Оценка:

Lafontan Bas ArmagnacАрманьяк… продолжительное время я и вовсе не ведал о существовании субстанции с данным именем. Потом длительное время считал его подвидом Коньяка – а с последним у меня отношения как-то не сложились – я, видимо, ещё не допился до вдумчивой оценки коньячных духов (со скотчами, впрочем, примерно та же нестыковка). И лишь относительно небольшое количество лун тому (ну, относительно небольшое – пару-тройку десятков) разведал я, что Арманьяк хоть и тоже виноградный Бренди наравне с Коньяком, но всё же не есть одно и то же.

И разница, она, в общем-то, во многом. Начиная с сортов винограда (и, конечно же, аналогично именованной области происхождения и производства – область Арманьяк, кстати, в Гаскони); продолжая методом дистилляции: “пакетный” – когда исходная субстанция загружается в перегонный куб единожды, а исходят из него результаты по очереди – у Коньяка, и “потоковый” – когда содержимое регулярно пополняется, а результаты сливаются параллелльно – у Арманьяка; заканчивая объёмами выпуска – в огромадных количествах (и с Большими Именами) у Коньяка, и малыми дозами (и безвестными хозяйствами) у Арманьяка. Ещё Арманьяк изначально дистиллируется в 52%-ном виде, с гораздо более цветастым букетом запахов нежели страдающий от двойной дистилляции Коньяк. Запах, впрочем, съедается последующим долгим заточением в дубовой броне – но обычно “букет” арманьяка более сложен и насыщен.

Возрастная градация у этих двух Французов довольно схожая: “VS” для микса из разных алкобратьев минимум двухлетней отсидки (года всегда считаются по наиболее молодой составляющей), “VSOP” для 5-летних, “XO” для минимум 6 летHors d’âge означает минимум десятилетний стаж бочкораспирательства, а старше уже идут винтажи, и чаще всего вре составляющие такого бленда – одногодки.

 А ещё с Арманьяком связано запрещённое ныне блюдо Французских гурманов. Рецепт состоял в том, чтобы небольшого птаха по имени Овсянка (Ortolan Bunting) раскармливать насильно (помещая в тёмную коробку – от темноты птица начинала жрать напропалую), а после утопить её в арманьяке и зажарить целиком. И целиком же, с костьми и прочим, поглотить. Вот такие офицеры-гуманисты.

Но вернёмся же к непосредственному герою повествования.

У героя сухой бочковой дух (от пяти бессменных VSOP-ных лет), – чёткий но несколько невыразительный. Аналогично дубовый вкус – твёрдый, отчётливый, но какой-то отстранённый, будто глядящий на поглощателя со стороны. Субстанция достойная, но характеризовать её (в силу этой постороннести) довольно непросто – она вроде бы и не серая, потому что чёткая, и не бесцветная, потому что твёрдая, но какая-то пустоугольная, потому что незаинтересованая.

Такой вот наблюдатель. Миротворец, не иначе.